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Mostrando entradas de octubre, 2005

Tener o no tener

El propio Phil Askey, de www.dpreview.com, lo deja muy claro en su nota de hoy en la que es la página de referencia internacional acerca de información sobre productos fotográficos: está harto. Aunque lo dice con otras palabras.

Como lo estamos todos los que nos dedicamos a estas tareas.

Como lo estoy yo.

La situación es muy clara: para los que nos dedicamos profesionalmente a la información, sea en revistas “de papel”, sea en páginas en internet, sea en ambos medios -como es mi caso- se está haciendo común la norma de firmar documentos “NDA” (Non Disclosure Agreement), esto es, contratos de confidencialidad en los que nos comprometemos -en ocasiones con cláusulas muy duras- a no desvelar (leáse no publicar) la información antes de una fecha y hora determinada. Es lo que se denomina un “embargo” de la información. Disponer anticipadamente de esa información nos permite trabajar sobre ella, elaborarla dignamente, maquetarla, hacer tablas comparativas, etc., todo con el fin de poder ofrece…

Agfa

Según una fuente de la máxima fiabilidad, una importante firma alemana especializada en mantenimiento, habría comprado finalmente AgfaPhoto. Esta firma, muy consolidada en la propia Alemania, pero no mucho fuera de ese país, querría, a través del mantenimiento de las máquinas distribuídas por todo el mundo, ampliar su imagen de marca.
Al parecer, lo más probable es que se venda la parte de consumibles a Photo-Me International, y la de grandes máquinas de procesado y copiado, a Fujifilm.
Los empleados, ya se sabe, en su inmensa mayoría, irán a la calle, por muchos apaños que se quieran poner.
Lo que más preocupa en este momento a los lababoratorios que tienen instaladas máquinas de Agfa, es el mantenimiento, la disponibilidad de piezas, no en lo que respecta a las partes pequeñas, sino a las más vitales, como los láseres o las pantallas CRT de impresión.
Por otra parte, esos mismos laboratorios se están viendo obligados a reconvertir sus sistemas a otras líneas de productos químicos, con e…

Photokina 2006: calentando motores

Con aproximadamente un año de anticipación, la emblemática feria mundial de la fotografía, “Photokina”, que se celebra cada dos años en la ciudad alemana de Colonia (Köln) comienza a calentar públicamente sus motores.
Según nota de prensa de los organizadores, la Feria de Colonia ofrecerá, tanto a sus expositores como visitantes, consumidores y profesionales, una plataforma de presentaciones centrada en las soluciones prácticas para el crecimiento y desarrollo dentro del contexto de la Información, Comunicación y Entretenimiento.
Bajo el lema “Lifestsyle Media en Photokina” (Estilo de Vida y Medios de Comunicación en Photokina), el énfasis estará en en la utilización práctica y en el sentido de la experiencia de sistemas para soluciones y aplicaciones completas, y que al mismo tiempo ofrezcan un flujo de trabajo de nivel profesional.
La nueva oferta de la feria Photokina se articula en los tres ámbitos de el Entretenimiento, la Comunicación y la Información. En el centro de las solucione…

Canon "unplugged"

Al parecer, Canon tiene previsto comercializar en Japón, antes de Navidades, “su” cámara digital compacta con conexión “WiFi”, esto es, con conexión inalámbrica. Con ello, se sumaria a la carrera establecida con Nikon con sus P1 y P2, y Kodak con su Easy Share One.
La nueva Ixus Digital Wireless se basa, al parecer, en la Ixus Digital 60 (septiembre de 2005), si bien mide 99 x 86 x 22 mm en lugar de 99 x 54 x 22 mm. utiliza un CCD de 5 megapíxeles y un zoom óptico 3 x.
La conexión inalámbrica WiFi permitirá transferir fotografías al ordenador y también a determinadas impresoras Canon a través de un adaptador que se entregará junto con la cámara.
Todavía no se conoce la fecha prevista de comercialización en Europa, pero el precio podría estar en torno a los 400 euros.
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Canon EF 24-105 mm f/4L IS USM: retirada la primera serie

Actualizado a 02/11/05

Canon ha dado al parecer un nuevo paso en falso en lo que concierne a sus equipos, a causa de su objetivo recientemente presentado (junto con la EOS 5D) Canon EF 24-105 mm f/4 L IS USM.
De hecho, la cuestión es suficientemente grave como para que al parecer la firma haya ordenado de inmediato la retirada de las aproximdamente 1.000 unidades comercializadas hasta la fecha.
Parece ser que el fallo afecta a algo más del 95% de dichas unidades.
La razón es haber detectado un severo problema de reflejos internos (flare), que se traduce, en determinadas situaciones de toma en luz parásita que aparece como pequeñas pero intensas manchas luminosas sobre la imagen (muestra).
El problema se hace especialmente conspicuo cuando existe una fuente de luz intensa a entre 37,5 y 45 grados del eje de toma.
La producción ha sido detenida, y al parecer, los objetivos retirados serán modificados, no cambiados por unidades nuevas, aunque la política a seguir anunciada va por países. La op…

"Nikon D200": ¿advenimiento?

La expectación acerca de la nueva cámara réflex digital de Nikon, que antes de su presentación ya ha sido bautizada como "D200" no decrece, si bien se mantiene una especie de compás de espera "plano", algo menos tenso que hace unas semanas.
¿Quizá porque casi todo el mundo es consciente de que la información relevante ha sido ya entregada bajo "embargo" y por eso nadie está dispuesto a desvelar nada? Muy probablemente.

La revista "Chasseur de Images", en su numero correspondiente a noviembre, que ya ha llegado, en régimen de intercambio a las redacciones de otras revistas europeas, en su página 12 hace referencia a los rumores que corren, y de forma un tanto inaudita para una revista con tanto "carisma" (leáse "chauvinismo", en ciertas ocasiones) publica algunas de las fotos supuestamente correspondientes a la nueva "D200" que circulan por internet y evidentemente tomadas, por un mal fotógrafo con un mal teléfono móvi…

Adiós, AgfaPhoto GmbH

Según una comunicación del portavoz de AgfaPhoto GmbH, Thomas Schulz, está previsto transferir los 1.100 trabajadores actuales de dicha compañía germana a una suerte de "compañía receptora", y ello en etapas de 300 personas en el primer día de los meses de noviembre y diciembre de 2005, así como enero de 2006. Unos 100 empleados permanecerían finalizado 2005 en los puestos de contabilidad y mantenimiento a fin de posibilitar un desarrollo del procedimiento. En esa sociedad receptora, los empleados percibirían el 90% de su última nómina durante un año..
Mientras tanto, se tratará de encontrar ocupación en otras empresas a la mayor parte posible de los trabajadores, a fin de evitar que su tranferencia a esa suerte de "limbo", o más bien antesala de un infierno personal y familiar sea en el menor numero posible.
El escenario actual es que seguirá la producción mientras duren las materias primas, al tiempo que los acreedores estiman que la famosa firma cerrará definitiva…

Ilford: nuevos productos

La compañía Ilford Harman (antes Ilford), no solo repuso recientemente bastantes de aquellos pocos productos que habían quedado fuera de producción durante la crisis sufrida (reveladores Perceptol, Microphen), sino que sigue "en ello", y un buen ejemplo es la reintroducción de su excelente acelerador de lavado para papeles baritados, así como para películas negativas en blanco y negro (conocido por muchos como "eliminador de hiposulfito"), el conocido "Washaid", que ofrece la ventaja de venir en líquido. También están disponibles de nuevo los reveladores líquidos para negativos Ilfotec HC e Ilfotec LC29, igualmente presentados en líquido concentrado.

La mejor y mayor sorpresa es el anuncio de la introducción de una nueva línea de productos químicos para el procesado en blanco y negro, bajo la marca "Ilford Harman".
Los primeros productos estarán disponibles para este mismo otoño: los reveladores para papeles Ilford Harman Cooltone y Warmtone, para…

500 millones de dólares… para empezar

Según estimaciones de Ron Glaz, experto de IDC Research, el fallo que produce el colapso prematuro de los CCD incorporados en determinados modelos, de diversas marcas de cámaras digitales, afectaría, solo hasta la fecha, a aproximadamente 10 millones de unidades.
Los costes de las reparaciones, en los casos en que se puedan llegar a efectuar, se estiman en aproximadamente 50 dólares por unidad (el captador vale unos 10 o 20 $), por lo que el fiasco supondrá una cifra global previsiblemente bastante por encima de los 500 millones de dólares.
Lo más probable es que las firmas pasen el cargo de la reparación al suministrador del CCD en cuestión.
Anticipo pleitos y "sepukus".

Y tal como me temía...

La lista no estaba cerrada: Olympus y Ricoh, se han sumado a la serie de fabricantes que han emitido notas de aviso acerca de problemas en los CCD con determinados modelos de sus cámaras.
Supongo que a no tardar mucho, todas las firmas se verán involucradas en este paso en falso de la industria de los captadores digitales, puesto que para muchos de sus modelos recurrían a suministradores comunes.
A los 100 modelos de cámaras posiblemente afectados, se suman ahora otros 15 aproximadamente.

Et quoque tu...

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Según fuentes fiables, Fujifilm muestra interés por adquirir la parte de AgfaPhoto Gmbh que se refiere al negocio de máquinas de laboratorio, esto es, los magníficos minilabs y procesadoras de alto volumen de la firma germana.
Por su parte, como he comentado en otro "post", Photo-Me, está interesada igualmente en adquirir la firma germana o lo que queda de ella…
Pero existen dos o tres pegas:
Fujifilm está interesada en los aspectos citados, pero si quedan solo 60 de los aproximadamente 1.000 empleados de Leverkusen
Photo-Me está interesada fundamentalmente en los derechos sobre la marca "AgfaPhoto"… y éstos al parecer, están en fuerte disputa legal.
Para Bernhardt Dykstra, representante del consejo de trabajadores de la empresa, una cosa está clara: si no existe un pronto acuerdo, AgfaPhoto Gmbh cerrará definitivamente a finales de 2005.
Esta situación puede, o puede no afectar a la situación de AgfaPhoto en otros países.

Breve: Alianza de Pentax y Samsung

Pentax y Samsung han creado una alianza para desarrollar nuevos modelos de cámaras réflex digitales, de forma similar a como lo hicieron recientemente Konica-Minolta con Sony y Olympus con Panasonic.
La primera cámara estará disponible para la próxima primavera, y será básicamente un modelo de Pentax con algunos avances de Samsung. Para un modelo radicalmente nuevo fruto de la colaboración habrá que esperar al otoño de 2006.

“Soft”, “Hard”, “Firm”... o simplemente “Fungibleware”

La noticia no es nueva, y ya salió a los medios hace unos días, pero hacía falta un cierto grado de reflexión para digerir algo que se puede reflejar de forma sencilla: los CCD “se borran”.
Hasta ahora, estábamos acostumbrados ya a las actualizaciones de "firmware", para resolver problemas no detectados antes de la comercialización de los productos, y de hecho, Canon acaba de anunciar la enésima actualización para algunas de sus "Mark", pero lo de ahora es más grave.

Canon, Fujifilm, Konica-Minolta, Nikon, y Sony, no por ese orden, que es simplemente alfabético, emitían notas de aviso en el sentido de que, en cámaras que se habían fabricado hace unos dos años por término medio, los captadores CCD incorporados fallaban y, o bien no producían imágenes, o bien producían borrones abstractos como resultado de su errático funcionamiento. Como es habitual en estos casos, se habla con eufemismos tales como, “unas pocas unidades”, "lo sentimos mucho", etc. Se ofrece…

Rollei: familia completa de películas para BN

Ya ha sido presentada la gama completa de las películas Rollei negativas en blanco y negro, fabricadas en Alemania por encargo de la firma Maco.
Gracias al incremento en la demanda que han experimentado entre los consumidores expertos que buscan productos específicos de calidad, Rollei ha completado finalmente su paleta de productos desde la comercialización, en Photokina de 2004, de su emblemática película R3.

El conjunto de películas Rollei negativas en blanco y negro se compone de las emulsiones:

• Rollei R3: una película superpancromática (380-730 nm) de 400 ISO de sensibilidad nominal, pero que puede exponerse a índices de entre 25 y 6400 utilizando los reveladores específicos preconizados por Rollei. Está película lleva ya meses disponible en el mercado.
• Rollei Infrared: una película infrarroja de alta sensibilidad, que ya está disponible en determinados formatos.
• Rollei Ortho: una película de 25 ISO, ortocromática, de alta acutancia y contraste.
• Rollei Pan 25: la película pancr…

Adiós, SX-70!

Tenía que ocurrir: otro producto único muerde el polvo víctima de la globalización de la mediocridad. La película Polaroid SX-70 dejará de producirse en el primer trimestre de 2006 (*). Con un talante distinto, los responsables de Polaroid no se refugian vergonzantemente en una supuesta “baja demanda” sino en otra dura realidad: no se les suministran ya componentes vitales para su fabricación. Además de indicar que no ha sido una decisión fácil de tomar, reconocen que no existen alternativas realmente equivalentes, si bien veremos más adelante que nos ofrecen la mejor solución posible dadas las circunstancias.
La película SX-70 y su versión más moderna “Time-Zero” era utilizada hasta ahora por la cámara Polaroid SX-70, la extraordinaria y original primera (1972) réflex monocular plegable para película instantánea que marcó una época, y que solo el genio del Doctor Land y su equipo de trabajo hubiesen sido capaces de diseñar y producir.
Por primera vez, no solo no era necesario despegar …

Células de hidrógeno para las futuras cámaras Olympus

@QuinetiQ
Al parecer, Olympus ha establecido un acuerdo con la firma británica QuinetiQ para desarrollar nuevos tipos de fuentes de energía para alimentar sus cámaras del futuro. A través del contrato establecido se espera que QuinetiQ pueda llegar a fabricar una célula de energía de 10 watios (*) para el año 2008, y a partir de ahí seguir desarrollando la tecnología empleada.
Las nuevas células de combustible no utilizarán la tecnología de ión-litio (para baterías) ni tampoco, probablemente la de metanol, sino una tecnología de hidrógeno "sólido", que sería menos problemática que la de metanol desde el punto de vista toxicológico, y además ofrecería más potencia.
QuinetiQ es capaz de producir células de combustible de hidrógeno que ofrecen algo más del doble de rendimiento que las de sus competidores. Por cierto que, aparte de dominar la tecnología de las membranas de intercambio de protones, QuinetiQ está especializada también en dispositivos piezoeléctrios, tales como los qu…

Leica D-Lux 2

Leica ha anunciado la comercialización de su nueva cámara digital compacta de altas prestaciones, Leica D-LUX 2, realizada en colaboración con Panasonic, y muy similar a la LX-1 de esta última.
Incorpora sistema de estabilización de imagen, un captador de 8,4 MP, así como un objetivo Leica DC Vario-Elmarit equivalente a un 28-112 mm f/2,4-4,9.
Las opciones de control, incluyen un amplio abanico de posibilidades de ajuste manual y personalizado.
Características, y vistas más detalladas de la cámara desde distintos ángulos pueden observarse a través del enlace D-LUX 2 hacia la página oficial de Leica.
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